Categories
Artikkelit

Lappeenrannan vapaaehtoiskeskuksen kohtaamispaikat yhä suositumpia

Vapaaehtoisille on jatkuva kysyntä.

TUULI LEHTO

Lappeenrannan vapaaehtoiskeskus on osoittanut tarpeellisuutensa.

Kymmenvuotisen toiminnan aikana kävijämäärät ovat kasvaneet jatkuvasti.

­·Viime vuonna meillä oli yli kymmenen tuhatta käyntikertaa, kertoo

toiminnanjohtaja Ulla Rustholkarhu.

Vapaaehtoiskeskuksella on kaksi toimipistettä, Valtakadun Kuutinkulma ja

Lauritsalan Norpannurkka.

Kuutinkulma on auki maanantaista perjantaihin, Norpannurkka tiistaisin ja

torstaisin.

Vapaaehtoiskeskus perustettiin kymmenen vuotta sitten. Liikkeellepaneva

voima oli kaupunginjohtajan vaimo Tuija Andersson.

Hänen muuttonsa Jyväskylään ei vaikuta yhdistyksen toimintaan, sillä

Andersson ei ole viime aikoina ollut enää itse toiminnassa mukana aktiivisesti.

Vapaaehtoiskeskuksen toimintaa pyörittävät noin 70 vapaaehtoista ja pari

palkattua työntekijää. Toiminnanjohtajan pesti on kaupungin virka, ja

lisäksi yhdistys työllistää yhdistelmätuella pari työntekijää. Myös

harjoittelijoita on usein.

Virkeistä eläkeläisistä uusia vapaaehtoisia

Toiminta jakautuu toimipisteiden pyöritykseen ja kenttätyöhön. Kohderyhmänä

ovat erityisesti yksin asuvat vanhukset.

­·Vapaaehtoisia kaivataan aina lisää, sillä tarve on jatkuva, Rustholkarhu

sanoo.

Vapaaehtoisten työhön kuuluu vanhusten auttaminen ja seurana oleminen.

­·Käytännön apua tarvitaan esimerkiksi lääkärille tai asioille

saattamisessa. Missään nimessä vapaaehtoisen ei tarvitse tehdä asioita,

jotka kuuluvat ammattilaisille, painottaa johtokunnan puheenjohtaja Hely

Kantanen.

­·Rajan vetäminen on tärkeää. Emme saa tehdä mitään sellaista, joka on

jonkun leivästä pois. Tässä kaupungissa on paljon kotityöyrittäjiä,

Rustholkarhu sanoo.

­·Kaikkein eniten vapaaehtoisia kaivataan ihan vain seuraksi. Se voi sitten

olla vaikka sanomalehden lukua tai teatterissa käymistä, Kantanen selittää.

Kantasen ja Rustholkarhun mukaan useimmat vanhusten käytännön asiat

hoituvat virallistakin reittiä, mutta yksinäisyys on polttava ongelma, joka

vain kasvaa. Selitystä naiset hakevat kotitalouksien rakenteen muutoksesta

ja vanhanaikaisen yhteisöllisyyden puutteesta.

­·Yksin kotonaan asuvia vanhuksia on yhä enemmän. Osalla ei ole omaisia tai

nämä asuvat kaukana. Vanhuksella ei ole ehkä ketään, joka kävisi, Kantanen

tietää.

Kävijästä vapaaehtoiseksi

Useimmat vapaaehtoiset ovat eläkkeellä olevia naisia. Monella on

esimerkiksi hoito- tai sosiaalialan tausta.

Vapaaehtoiskeskus on tehnyt työtä nuorten innostamiseksi vapaaehtoistyöhön.

Se on järjestänyt kursseja opiskelijoille ja lukiolaisille.

­·Joitain nuoria on tullutkin mukaan, ja he ovat hyvin aktiivisia. Tärkein

pointti on kuitenkin tehdä asennekasvatusta ja madaltaa nuorten kynnystä

vapaaehtoistyöhön, vaikka se tapahtuisikin myöhemmin elämässä, Rustholkarhu

kertoo.

Tulevaisuuden visiona yhdistyksellä on saada tulevia eläkeläisiä

innostumaan toiminnasta yhä enemmän.

­·Eläkkeelle on jäämässä suuri joukko ihmisiä. Heissä on paljon

hyväkuntoisia, joilla on vielä annettavaa. Vapaaehtoistyön kautta he voivat

auttaa toisia ja itseään. Vapaaehtoisena toimiminen antaa elämään sisältöä

ja sosiaalisia kontakteja, jotka usein vähenevät työelämän päättymisen

jälkeen, Kantanen kertoo.

Vapaaehtoistyö on paitsi antoisaa, usein myös rankkaa. Tämän vuoksi

yhdistys järjestää vapaaehtoisilleen kursseja ja jatkokoulutusta.

Vapaaehtoisia ei jätetä yksin.

Annikki Ahonen ja Kaija Lahtola ovat Kuutinkulman vakiokävijöitä.

Ahonen tuli toimintaan leskiryhmän kautta, ja nyt hän toimii itsekin

vapaaehtoisena ja vetää Trivial-pelejä ja muistipelejä. Lisäksi hän

osallistuu itse moneen toimintaan.

­·Käyn täällä ehkä neljänä päivänä viidestä. Asun kulman takana, joten

tänne on helppo tulla, Ahonen kertoo.

Seitsenhenkisen perheen äidin katras on maailmalla ja mies kuollut.

Kuutinkulma tuo mukavaa vaihtelua elämään.

­·Tämä on ihana paikka! Täällä saa uusia ystäviä, tapaa vanhoja ja saa olla

ihmisten kanssa tekemisissä. Ilmapiiri on loistava, Ahonen innostuu.

Lahtola käy kohtaamispaikassa vähemmän.

­·Osallistun lähinnä Runosirkkojen toimintaan, ja silloin kun on jotain

kiinnostavaa. Todella mukava paikka tämä on, Lahtola kiittelee.

TUULI LEHTO

Kuvateksti

Päiväkahvilla. Kaija Lahtola (vas.) ja Annikki Ahonen juttelevat Hely

Kantasen kanssa.

Kirjoittaja:
Tuuli Lehto