Categories
Artikkelit

Riikka Sarasojan tekniikka on hakusessa

Viime vuoden menestyksestä jäi nälkää. Sarasoja tietää, että kroppa kaipaa lisää voimaa.

KARI KRAUEL

Etelä-Karjalan tällä hetkellä kirkkaimman hiihtotähden, vasta 22-vuotiaan savitaipalelaisen Riikka Sarasojan syksy lähti lupaavasti liikkeelle, mutta sitten hiihtomenestys on hiukan karttanut häntä.

– Viime vuodesta jäi nälkä. Tosin paras kunto on aina tullut tammikuussa ja sitä tässä odotellaan, Lappeen Rientoa edustava Sarasoja naurahtaa kotonaan Savitaipaleella, jonne hän on tullut viettämään joulua vanhempiensa kanssa.

– Olen aivan täysin jouluhöperö ihminen. Aloin joulun suunnittelun jo kuukausi sitten Jyväskylässä, Jyväskylässä liikunnanopettajaksi opiskeleva Sarasoja sanoo.

– Tänä vuonna en lähde jouluaattona aamulenkille. Saa nähdä, miten osaan käyttää aamupäivän.

Sarasojan omimmat matkat ovat tällä hetkellä vapaalla tavalla hiihdetyt lyhyet matkat. Vahva hän on ollut erityisesti sprinteissä.

– Päätavoitteeni on vuoden 2006 Torinon talviolympialaisissa vapaan sprintti.

Sarasoja tietää, että hänen kestävyytensä ei vielä ole riittävästi kehittynyt. Kestävyyttä ja voimaa tulee lisää, kun ikää tulee enemmän, vaikka välillä sen hyväksyminen on vaikeaa.

– Motivaatio menestyä olisi kova. Kyse on kuitenkin kestävyydestä.

– En haluaisi asettaa samanlaisia tavoitteita kuin edellisenä kautena. Asettaisin mielelläni joka kausi uudet tavoitteet.

Sarasoja on sijoittunut maailmancupissa vapaan sprintissä sijoille 17–18.

– Se ei ole kovin huono sijoitus, mutta tavoite on ollut kovempi.

Sprintissä kahdeksan

parhaan joukkoon

Riikka Sarasojan tämän kauden tavoitteena on sijoittua maailmancupin sprintessä kahdeksan parhaan joukkoon ja normaalimatkoilla pistesijoille.

– Viime talvena pääsin kaikissa sprinteissä jatkoon. Tällä hetkellä tavoitteeni on, että pääsisin edes jatkoon.

Sarasoja pitää kaupunkisprinteistä. Hiihtomatka on lyhentynyt ja ladun varsilla on ”hirveästi katsojia”.

– Se tuo hiihdolle näkyvyyttä ja lajille mainetta.

Sarasojan mielestä Suomen naishiihdon taso on tällä hetkellä hyvä. Suomestakin löytää kovia kisoja.

Tapanina Sarasoja hiihtää Kausalassa, jossa mukana ei ole kansallista kärkeä. Hänestä on mukava hiihtää välillä myös rennompia kisoja.

Seuraava kansainvälinen koitos Sarasojalla olisi tammikuussa Prahassa, jossa hiihdetään maailmancupin vapaan sprintti. Prahassa Sarasojalla on paikka kuumassa ryhmässä.

Sieltä hän lähtee suoraan Itävaltaan universiadeihin.

Hiihdossa

ei rikastu

Vaikka Sarasoja onkin hiihtänyt maailmancupia maajoukkueessa, hän ei kuulu varsinaiseen maajoukkuerinkiin. Lahden doping-jupakan jälkeen sponsorirahahanoihin tuli tukoksia, mutta nyt maajoukkueen tilanne on parempi. Sen sijaan Hiihtoliiton Ski Cats -ryhmällä tilanne on huonompi.

Riikka Sarasoja kuuluu juuri Ski Catsiin, johon on koottu nuoria maajoukkuetasoisia hiihtäjiä.

– Hiihto ei ole rahakkaimpia lajeja. Jos haluaa rikastua, on valittava joku muu laji.

Rahapula haittaa harjoittelua. Leireille osallistuminen ei ole mahdollista. Erityisesti korkean paikan leiritykset olisivat hiihtäjille tärkeitä.

– Tällä hetkellä ei ole mahdollisuutta harjoitella ulkomailla.

Hiihdossa henkilökohtaisten sponsoreiden hankkiminen on vaikeaa.

– Silloin on helpompaa, jos on voittanut maailmanmestaruuden, Sarasoja naurahtaa.

Opiskelussa

ollut tauko

Sarasoja on pitänyt tämän syksyn opiskelussaan taukoa. Nyt hän on suunnitellut opiskelua taas päivärytmiin.

– Olen miettinyt, että tarvitsen jotain muutakin tekemistä kuin hiihtäminen ja harjoittelu. Muutoin on pallo hukassa ja sitä makaa harjoitusten välillä sohvalla ja miettii, paneeko jalat kaakkoon vai koilliseen.

– Jos ei ole muuta tekemistä välillä, niin miettii liian helposti koko ajan itseään tai hiihtotekniikka.

Opiskelun sovittaminen huippu-urheiluun on kuitenkin vaikeaa.

– Liikunnalla on paljon pakollisia läsnäolokursseja. Kokonaisuuksien suorittaminen on vaikeaa. Tietenkin voisin tehdä jotain pieniä paloja siitä.

LEHTIKUVA/MATTI BJÖRKMAN

KARI KRAUEL

Kuvatekstit

Kärjen tuntumassa. Riikka Sarasoja hiihtää jo maailman kärjen tuntumassa. Eron ottaminen kiinni helpottuu, kun ikää, voimaa ja kestävyyttä tulee lisää.

Jouluihminen. Riikka Sarasoja on jouluihminen. – En ymmärrä, miten jotkut ottavat stressin joulusta. Itse olen valmistellut joulua jo kuukauden päivät.

Kirjoittaja:
Kari Krauel