Categories
Artikkelit

Yasin Merzoug haluaa kasvaa joukkueen johtajaksi

Ruotsalainen pelintekijä on isossa roolissa Namikassa. Taustaltaan monikansallinen Solnan kasvatti pelaa ensimmäistä kertaa Ruotsin ulkopuolella.

VESA SALMINEN

LAPPEENRANTA. Yasin Merzoug astelee rauhallisesti suomalaiseen lounaspöytään. Namikan ykköspelinjohtajalla on uusi rooli ja uusi joukkue, mutta avointa ruotsalaista se ei hermostuta.

Playmakerin tukena vuorottelevat lähinnä laitahyökkääjät Andre Foreman ja Matthew Williams, mutta Merzoug ei silti usko asemansa olevan itsestäänselvyys.

– Ensin minun täytyy vakuuttaa valmentaja, että hän voi luottaa minuun.

– Yhtä tärkeätä on saada joukkueen luottamus.

Sopeutuminen vieraaseen pikkukaupunkiin ei Tukholman jälkeen ole tuottanut ongelmia. Merzoug puhuu sujuvasti englantia, joka on myös koripallon yleiskieli.

– Kun tulet outoon paikkaan, voit tietysti istua yksin hiljaa, mutta minulla ei tuota ongelmia olla avoin persoona.

Suomalaiseen koripalloon ja johtamiseen Merzoug tottui Pekka Salmisen valmentamassa Solnassa.

– Suomalaisvalmentajat haluavat fyysisempää ja kovempaa peliä kuin ruotsalaiset.

Yksilöinä Salminen ja Namikan valmentaja Mika Turunen eroavat sikäli, että ToPon nykyinen johtaja korottaa ääntään useammin, vaikka molemmat ovatkin vaativia, Merzoug vertaa.

MERZOUG on johtanut ensimmäistä Honka-ottelua lukuun ottamatta Namikan voittajaksi kaikissa muissa yhdeksässä syksyn pelissä.

– Emme ole vielä aivan valmiita, mutta menemme koko ajan eteenpäin. Yhteen hitsautuminen vie ehkä kuukauden vielä.

– Kaikki riippuu myös joukkueen kemiasta. Meillä on hyvin yhtenäinen joukkue.

Namikan tavoite on yksinkertainen: mestaruuden uusiminen. Joukkue on panostanut fyysiseen valmennukseen, mutta myös Solnassa se osa-alue oli kunnossa.

Lappeenrannassa kiinnitetään enemmän huomiota palautumiseen, ja kylpylöiden vesialtaat ovat kovemmassa käytössä.

– Solna on suuri seura ja junioreita on paljon, mutta täällä pidetään parempaa huolta edustusjoukkueesta.

– Siellä kysyttiin aina, tarvitsenko todella sitä, jos halusin fysikaaliseen jonkun vamman vuoksi. Täällä sitä ei joudu selittämään.

RUOTSISSA Merzougin rooli oli yleensä heittävän takamiehen ja playmakerin sekoitus.

– Namikassa ei ole varsinaisia pitkiä pelaajia, mutta ei myöskään aivan lyhyitä, joten kaikki voivat pelata myös kauempana korista.

– Olen iloinen tästä joukkueesta, sillä he tekevät pelin johtamisen minulle helpoksi. Minun ei tarvitse tehdä niin paljoa pisteitä, mutta minun on oltava hyvä pelinjohtaja.

Suomesta Merzoug hakee kehitystä ja mahdollisesti ponnahduslautaa eteenpäin.

– Toivon kasvavani pelaajana joukkueen johtajaksi. Olen 26 vuotta ja toivon voivani pelata vielä kymmenen vuotta ammatikseni.

Yasin Merzoug

Syntynyt 15.1.1979

183 senttiä, 85 kiloa.

Asunut koko ikänsä Tukholmassa Solnassa kahta Sundsvallin pelivuotta lukuun ottamatta.

Isä algerialainen, äiti bulgarialainen.

Pelipaikka pelinjohtaja tai heittävä takamies. Namikassa pelinjohtaja.

Pelasi 16-vuotiaaksi saakka koripallon rinnalla jalkapallomaalivahtina.

Kuvateksti

Algerialainen isä ja bulgarialainen äiti ovat kasvattaneet Yasin Merzougista monikansallisen persoonan.

MIKA STRANDÉN

Kirjoittaja:
Vesa Salminen