Categories
Artikkelit

Liitoksia porkkanoilla ja kepeillä

Maakuntajohtaja ei usko pakkoliitoksiin vaalien alla. Eksoten kohtalo on ratkaistava.

Timo Laitakari

Hallituksen keskiviikkona julkaisemat kriteerit tulevaisuuden kunnalle herättivät Etelä-Karjalassa ristiriitaisia tuntemuksia.

Ruokolahden kunnanjohtaja Antti Pätilä pitää hallituksen keskiviikkoisia linjauksia kuntaliitosselvitysten osalta hyvin selkeinä.

– Sokea Reetakin näkee, että ne merkitsevät Ruokolahden kannalta siihen ryhtymistä.

Hän kuitenkin korostaa, että selvitys ja kuntaliitos ovat kaksi eri asiaa.

Lemin kunnanjohtaja Simo Luukkanen pitää linjauksia tarkoitushakuisina.

– Keksitään maan ja taivaan väliltä kriteereitä, joilla päästään haluttuun lopputulokseen.

Hänen mukaansa kyse on poliittisesta päätöksestä, jota ajetaan kuin käärmettä putkeen.

Luukkanen sanoo, että Lemillä ei ole tarkoitus lähteä hallituksen vaatimien kuntaselvitysten kanssa hötkyilemään.

Ruokolahdella on pistetty jo toimeksi: kunnanjohtaja tuo liitosselvityksen maanantaina kokoontuvan kunnanhallituksen pähkäiltäväksi.

– Ainakin aikataulu pitäisi ratkaista, Pätilä sanoo.

Vaihtoehdot ovat se, että selvitys käynnistetään nopeasti tai, että asia jätetään syksyn kuntavaaleissa valittaville luottamusmiehille. Itse Pätilä pitää parempana, että työhön käytäisiin pian – ainakin jos halutaan kiinni hallituksen lupaamiin porkkanarahoihin.

Hallitus lupasi yhdistymisavustuksia kunnille, jotka saavat yhdistymispäätökset nuijittua kevääseen 2014 mennessä. Pätilä pitää miljoonaluokan avustuksia sellaisena houkutuksena, josta kannattaa kiinnostua.

Lemin Luukkanen taas pitää porkkanarahoja kokonaisuuden kannalta pikkujuttuna.

– Ne eivät muuta tilannetta mihinkään.

Hallituksen linjauksessa ei vielä otettu kantaa siihen, millaisin keinoin haluttomia kuntia ohjataan liitoksiin.

Etelä-Karjalan maakuntajohtaja Timo Puttonen korostaa, että kuntauudistuksen etenemisen kannalta olisi tärkeä saada kunnat kiinnostumaan.

– Ei uudistus tapahdu ylhäältä sanelemalla. Se menee eteenpäin vain, jos kunnat saadaan myötäsukaisesti mukaan.

Puttonen pitää hallituksen päätöstä hyvänä keskustelun avauksena, joka osaltaan nytkäyttää asiaa eteenpäin: pakolliset liitosselvitykset pistävät kunnat miettimään vaihtoehtojaan.

Hän ei usko, että hallitus hevin käyttää pakkokeinoja vaalien alla: kun liitospäätöksiä tehdään, seuraavat eduskuntavaalit ovat jo ovella.

Moni asia on edelleen auki. Etelä-Karjalassa maakunnallisen sosiaali- ja terveyspiirin kohtalo on yksi keskeinen asia.

Sekä Pätilä että Puttonen muistuttavat, että vaikka kuntia yhdistettäisiin erikoissairaanhoitoon, tarvittaneen jatkossakin useamman kunnan yhtymää.

Kirjoittaja:
Timo Laitakari